Het afgelopen weekend is op het Melanesische eiland Bougainville een referendum van start gegaan. Voor onafhankelijkheid van Papoea-Nieuw-Guinea, het oostelijke deel van het eiland Papua. 200.000 kiezers krijgen twee weken de kans om hun stem uit te brengen, voor volledige vrijheid of alleen meer autonomie.

In 2001, kwam er een vredesakkoord na een jarenlange burgeroorlog waarbij zo’n 15.000 mensen om kwamen.

Op dit moment is het regenseizoen in het gebied, daarom duurt het referendum tot 7 december, om zoveel mogelijk mensen de kans te geven om te stemmen. Met name vanwege de slechte verbindingswegen. “De mensen komen per boot, anderen lopen. We hebben flexibiliteit nodig”, zegt de chef van de VN-waarnemingsmissie.

Reacties